2018年06月22日

ジャガイモの芽、ゲノム編集で無毒に…阪大など

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狙った遺伝子を改変する「ゲノム編集」技術を活用し、

芽などに毒を含まないジャガイモの商用化につながる手法を

理化学研究所や大阪大などのチームが開発した。

来年度にも野外での試験栽培を始め、

5年以内の商用化を目指す。広島市で開かれた

日本ゲノム編集学会で20日、発表した。


ゲノム編集による品種改良は、

人工的に作った外来遺伝子を細胞核に導入し、

作物の遺伝子を改変する手法が主流だ。

こうした作物が他の野生種と交雑すると

生物の多様性が失われるとの指摘もあり、

国内で販売するには、生態系への影響の調査が

必要となるなど制約が多い。


チームは、外来遺伝子が細胞核に入らなくても、

ゲノム編集が起こるケースがあることに着目。

ゲノム編集が起こった作物のうち、

外来遺伝子が組み込まれていないものだけを選ぶ手法を考案した。

この手法でジャガイモの毒の合成に関わる遺伝子を

働かないようにした結果、毒の含有量は1割以下に減った。


読売新聞、6/21(木)。

















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2018年06月12日

米国、世界最強のスパコン開発=中国をはるかに上回る!

スーパーコンピューター3.jpg


2018年6月9日、米華字メディアの多維新聞は、

米国が、処理能力で中国の「神威・太湖之光」を

はるかに上回る世界最強のスーパーコンピューターを

開発したと報じた。


記事によると、米テクノロジー誌、

MITテクノロジーレビューは8日、米エネルギー省(DOE)の

国立研究所の技術者らが、

世界最強のスーパーコンピューターを開発したと

発表したことを伝えた。


今回開発されたスパコン「サミット」の処理能力は

最速で200ペタフロップスで、1秒あたり20京

(京は1兆の1万倍)回の計算が可能になったという。


同誌はこの計算速度について

「地球上の一人一人が1秒間に1回計算し、

それを305日間続ける処理を、このマシンは

一瞬で達成できる」と例えている。


サミットの処理能力は、これまで世界最速とされていた

中国のスパコン「神威・太湖之光」

(93ペタフロップス)の2倍強となる。

















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2018年06月09日

火星の土壌に有機物発見、大気中メタンも!NASA探査機

火星の土壌に有機物発見1.jpg


(CNN) 米航空宇宙局(NASA)は7日、

火星探査機キュリオシティによりクレーター内の

30億年前の泥岩から採取された土壌試料の中に、

有機物が見つかったと発表した。キュリオシティは

大気中のメタンも検出している。


地球外生命の探索では、有機化合物や分子など、

生命の基礎構成要素が焦点となる。ただ、

こうした有機物などは生命とは無関係に存在することもできる。


有機物は過去の生命についての詳細な情報を記録していたり、

生命の食料源となっていたりする可能性があり、

火星の研究者にとっては「化学的な手がかり」の

役割を果たすという。


一方、メタンは最も単純な有機分子と考えられており、

土星と木星の衛星など生命を宿す可能性のある太陽系内の

他の場所にも存在する。


今回の発見については、米科学誌サイエンスに7日発表された

研究論文2本でも詳述されている。研究者はこれらも併せ、

一連の発見が「宇宙生物学の突破口」を開くものになるとの考えだ。


論文の著者でNASAゴダード宇宙飛行センターの

太陽系探査部門責任者を務めるポール・マハフィー氏は、

「我々は有機化合物をめぐる調査を大幅に拡大させた。

有機化合物は生命の存在を探るうえで根本的な要素だ」と話す。


2つの論文は以前の検出結果に立脚しつつ、

これをさらに押し進めたもの。以前の調査でも、

火星における大気中メタンや過去の有機化合物を

小規模な形で検出していたが、議論を招く内容であったり、

理解に必要な文脈を欠いていたりしたという。


しかし今回のキュリオシティのデータは、

火星上の条件や環境に関して鮮明で決定的な見取り図を

もたらしている。今より生命の存在に適した条件がそろっていた

数十億年前の火星の様子についても、理解が進みそうだ。

















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